神奇动物巡礼 - 大猫

@科普 2018/10/23 #自然#物种#猫科动物#狮#虎#豹

无论体型大小,猫科动物都堪称陆地上的顶级猎食者,它们拥有强壮的体魄,矫健的身姿,锋利的爪牙,冷静的头脑和敏锐的视听嗅觉,区别只在于,大猫雄霸森林草原,小猫纵横城市郊区。

大型猫科动物比较容易识别,主要看斑纹:没斑纹的称为“”,有条纹的称为“”,有斑点的称为“”。狮分两种,一种叫(Lion),一种叫美洲狮(Puma)。这不是故意玩文字游戏,当只说单字的时候,“狮”一定是指猫科中唯一群居雌雄两态的那种动物,它们仅存的两个亚种非洲狮亚洲狮分别生活在非洲的广阔草原上,和印度的森林公园里。所谓亚种,指同一个物种由于长期地理隔离导致形态构造或生理机能上略有差异的不同种群,大致可以理解为非洲人和亚洲人的区别(但人类没有亚种的概念)。野生非洲雄狮的体重在140-280公斤之间,体长可达3.2米,雌狮体重约为雄狮的2/3,体长可达2.7米,亚洲狮的体型略小。在狮群中,雌狮负责养家糊口,雄狮负责做美男子——以及赶走其他美男子,不到万不得已绝不帮老婆们捕猎。反之,如果有流浪狮前来挑衅,雌狮也不帮忙,雄狮必须独自殊死奋战,因为不这么做的后果很严重:敌狮接管狮群后,会霸占所有雌狮,杀死所有幼崽。

一头狮子就足以傲视群雄了,一大群狮子几乎所向无敌,除了大象、犀牛不敢惹,它们专业捕杀大型食草动物水牛。但生存并没有想象中容易,水牛非常团结,老弱病残都被悉心呵护在牛群中间,外围的公牛武力强大,且勇于救助落单的同伴。正面攻击时,狮子占不了丝毫上风,通常需要5、6头狮子围攻一头水牛胜算才比较大,即便如此还得作好受伤的准备。

雄狮和雌狮

美洲狮又叫山狮、美洲金猫,是美洲第二大猫科动物,雄性体重不超过100公斤,雌性不超过60公斤。不同于狮子群居和雌雄两态,它们没有鬃毛,只在发情期成对生活两周左右然后分道扬镳;也不同于狮子的四肢粗短、身形敦实,它们头骨较小,四肢修长、身材轻盈,拥有惊人的弹跳力,一跃可达5、6米甚至10米以外。美洲狮性格比较温顺,一般不会主动攻击人,甚至有人驯养小美洲狮作为宠物,长大后能与猫狗和平相处。

美洲狮

虎(Tiger)为亚洲所特有,生活在深山老林里来去无踪,纪录片多以大象为媒介进行拍摄,因为老虎经常无视大象的存在——即不怕也不惹。大亚种虎的体型和狮不相上下,是现存最大的两种猫科动物之一。现代虎的九个亚种中,三个已经灭绝,其余六种被列为濒危,部分处于极危,大多数都集中在印度、印尼、孟加拉等国。按体型排序的话,东北虎(西伯利亚虎)最大,相对温顺;孟加拉虎最凶,目前数量最多,分布最广,有白虎的变种;印度支那虎略小,毛色更深,条纹更短更窄;马来亚虎和印支虎差不多,早期一度被视为印支虎的分支。华南虎(中国虎)是中国特有品种,但已野外灭绝,其毛色浓深艳丽,条纹短窄,条纹的间距较其他品种大,体侧还常出现菱形纹,体长约1.4米,尾长约0.8米,雄虎体重100-190公斤,雌虎平均体重约100公斤,1910年,有美国传教士称在中国目击了变种的蓝虎苏门答腊虎是现存体型最小的老虎,条纹较其他虎种更多更密集,毛色也是所有虎种中最深的,仅分布于印度尼西亚的苏门答腊岛。

虎是力与美的象征。无论在理论上还是实战中,狮虎争斗中虎的胜率都要大一些,雄狮不仅老婆多,还缺乏战斗经验,而老虎的肌肉更发达,骨骼更强壮,技巧更娴熟,战术更多样。当然老虎也并非稳赢,依然面临大概率的失败风险,视个体情况或者仅仅是运气而定。在各种版本的动物战斗力排名中,非洲象犀牛毫无争议地位列榜首,普遍认为体重最高可达800公斤的科迪亚克棕熊(或北极熊)第三,老虎第四,狮子第五。

一般来说,狮熊不太容易相遇。狮虎(亚洲狮和孟加拉虎)则共存于印度,据说长期以来亚洲狮被孟虎逼入绝境,数量越来越少,如今被人为隔离在国家公园里。虎和科迪亚克棕熊、北极熊没有领地重叠,和小亚种熊重叠但占据主动优势,在原则上尽量避免冲突的大前提下,进可攻,退可跑。

定义全新物种有个关键指标叫“生殖隔离”,即不同物种之间不能或不易交配,具体分为三种情况:交配前隔离(从生理构造上彻底无法交配),交配后配子前隔离(交配后无法受精),配子后隔离(杂交后代无法存活或生殖)。在人工干涉下,狮子和老虎有成功交配的案例,雄狮雌虎的后代称为“狮虎兽”(Liger),雄虎雌狮的后代称为“虎狮兽”(Tigon),尽管这些杂交后代外形霸气、技能倍增,但成活率极低,前者约10万分之一,后者仅50万分之一,它们和骡子一样,都属于配子后隔离,无法形成新的物种。

虎

豹子稍微复杂一些,身上有斑统称为“豹”,全部实心斑点的叫“猎豹”(Cheetah),有梅花状空心斑点的是真正的“”(Leopard),有梅花状空心斑点里面还有实心小斑点的叫“美洲豹”(Jaguar),大块云状斑纹的叫“云豹”,毛色灰白带黑色斑点的叫“雪豹”。

猎豹除了实心小圆斑之外还有另一个显著特征——泪痕,从眼角延伸到嘴角的黑色条纹。猎豹体型偏瘦,小脑袋,大长腿,雄性体重为30-65公斤,雌性20-60公斤,体长为1.1-1.35米。众所周知,猎豹是陆地上奔跑最快的动物,最高时速可达120公里,但这种速度只能持续几秒钟。据研究者称,其100米直线距离最快曾达5.13秒,远超人类短跑冠军。猎豹和狮一样,多数生活在非洲和印度,喜欢以各种羚羊为食,但羚羊也不是等闲之辈,它们拥有仅次于猎豹的速度,甚至强于猎豹的耐力和灵巧性,所以猎豹的捕食成功率大约只有1/6,即每6次成功1次。猎豹中有少数会发生毛皮突变,变种呈现更大面积的斑纹,颈部有较长鬃毛,背部有黑色条纹,被称为“王猎豹”。

猎豹

真正意义上的豹(特指Leopard)又称花豹、金钱豹,体型比猎豹大,体长0.9-1.9米,体重30-90公斤。它们拥有狮虎所不能同时擅长的能力,不仅会游泳并且连潜泳都不在话下,不但会爬树而且几乎天天呆在树上,性情机敏,智力超常,是少数可适应各种环境的大猫,即便如此,花豹的生存依然相当不易。它们在非洲经常和狮、在亚洲经常和虎共享栖息地,狮虎不但会抢夺花豹的食物,甚至会直接杀死它们,面对强敌它们只有忍气吞声;体型远小于豹的也会对其构成威胁,豺虽然单挑不过豹,偶尔也会成为豹的猎物,但拉帮结派的力量使它们足以挑战狮虎;更可气的是,长相特别猥琐、生性特别凶残、还特别不怕死的鬣狗、野狗在很多时候也可以夺走豹的猎物,这些恐怖的犬科动物连狮群都要惧让三分。猎豹在强敌环伺下艰难维生,练就了一身几乎啥肉都吃的本领,羚羊、猴子、鸟类、鱼类、啮齿类、爬虫类、两栖类甚至腐肉都不嫌弃。

花豹偶尔会有黑化现象,称为“黑豹”,它们和正常幼崽有可能混杂在同一胎出生,和正常豹子的黄眼睛不同,黑豹往往是灰绿色眼睛,身上的斑点透过黑色皮毛其实隐约可见。

豹

美洲豹也叫美洲虎,是美洲最大型最强健的猫科动物,似虎豹的综合体,头形像虎但比虎小,行为秉性像虎,跟虎一样爱游泳;体形像豹但比豹更粗壮,体长1.4-2米,雄性体重50-130公斤,雌性体重40-100公斤。美洲豹惊人的咬合力甚至比其他大猫都强得多,别人都咬喉咙放血、咬口鼻窒息,它们会直接将猎物的颅骨从耳部咬穿,对猎物脑部造成致命性损伤。和豹一样,美洲豹也偶尔出现黑化个体——黑豹。

美洲豹

云豹极为稀少,仅分布于亚洲东南部,其指名亚种(最先发现或最先命名的种群)主要生活在中国长江以南和中南半岛,喜马拉雅亚种生活在喜马拉雅山脉至横断山脉一带,台湾亚种目前普遍认为已经灭绝。云豹的外形、骨骼兼具大型和小型猫科动物的特征,体重在25-40公斤,雄豹体长0.9-1.2米,雌豹体长0.7-1米,尾巴几乎与身体等长。由于云豹主要以树栖动物为食,所以它们也具有高超的爬树能力。

云豹

雪豹比云豹更为珍稀和罕见,主要生活在中国天山的雪线附近,因此有“雪山之王”的美誉,被列为旗舰种(对生态保护具有特殊号召力和吸引力的代表性物种)。雪豹在大型猫科动物中属于中等体型,同时具有在寒冷地区生长的生物特征,毛色灰白,毛厚耳朵小,尾巴长而粗,平均体重30-50公斤,最重不超过75公斤,体长1-1.3米。雪豹昼伏夜出,行踪隐蔽,敏感机警,远离人迹,据说有研究雪豹的专家一辈子没见过活物。为了猎食,它们常常按一定的路线绕行于某个地区,行程之长需要好几天才能完成一个来回。

雪豹

在中亚地区雪豹分布的各国中,目前以中国和蒙古的雪豹数量为最多,无论从珍稀程度上、生态意义上、还是才华美貌上,雪豹都可与大熊猫比肩齐名,或许正因为如此,中国人民武装警察部队北京市总队第13支队特勤大队的特种警察部队被命名为“雪豹突击队”。

大型猫科动物识别图

前文提到“真正的狮”和“真正的豹”,暗指其他种类徒负虚名,这是有原因的。正如熊猫不是猫、鲸鱼不是鱼、河马不是马,猎豹其实不是豹,美洲狮也不是狮。在生物学分类中,猫科分为豹亚科猫亚科两大类,狮、虎、豹、云豹、雪豹、美洲豹都属于豹亚科的豹族,而猎豹和美洲狮则属于猫亚科的美洲金猫族。通俗点说,前者是广义的“豹”,叫声是“嗷呜”;后者是广义的“猫”,叫声是“喵呜”,猎豹、美洲狮和猞猁、虎猫、豹猫、家猫等同属于猫亚科,它们一起学猫叫,一起喵喵喵。

返回
上一篇 下一篇